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Shireen Abu Akleh, exécutée pour envoyer un message aux Palestiniens ?

Jonathan Cook est un journaliste britannique primé. Il a été basé à Nazareth, en Israël, pendant 20 ans. Il est retourné au Royaume-Uni en 2021. Il est l’auteur de trois livres sur le conflit israélo-palestinien :

  • Sang et religion: le démasquage de l’État juif (2006)
  • Israël et le choc des civilisations: l’Irak, l’Iran et le plan pour refaire le Moyen-Orient (2008)
  • Palestine en voie de disparition: les expériences d’Israël sur le désespoir humain (2008)

Il a également rédigé des chapitres et des essais dans plusieurs volumes édités sur Israël-Palestine.

Dans cet article, il décrypte les mobiles de l’exécution de la journaliste palestinienne Shireen Abu Akleh, tué par un sniper de l’armée israélienne.

« Au cours de mes 20 années de reportage en Israël et en Palestine, j’ai appris de première main que la version israélienne des événements entourant la mort de Palestiniens ou d’étrangers n’est jamais digne de confiance.

L’exécution de la journaliste d’Al Jazeera Shireen Abu Akleh par un soldat israélien dans la ville palestinienne de Jénine, les efforts immédiats d’Israël pour brouiller les pistes quant à l’identité du responsable et les faibles expressions de préoccupation des capitales occidentales ont fait resurgir les souvenirs de 20 ans de reportages dans la région.

Contrairement à Abu Akleh, je me trouvais beaucoup moins souvent sur les lignes de front dans les territoires occupés. Je n’étais pas correspondant de guerre, et lorsque je me retrouvais près de l’action, c’était invariablement par accident – comme lorsque, toujours à Jénine, mon taxi palestinien a tourné dans une rue pour se retrouver face au canon d’un char israélien. À en juger par la vitesse et l’habileté avec lesquelles mon chauffeur a fait marche arrière, ce n’était pas la première fois qu’il avait affaire à ce genre de barrage routier.

Abu Akleh a rendu compte de bien trop de meurtres de Palestiniens pour ne pas connaître les risques qu’elle encourait en tant que journaliste chaque fois qu’elle enfilait un gilet pare-balles. C’était une sorte de culot que je ne partageais pas.

Selon un récent rapport de Reporters sans Frontières, au moins 144 journalistes palestiniens ont été blessés par les forces israéliennes dans les territoires occupés depuis 2018. Trois, dont Abu Akleh, ont été tués au cours de la même période.

J’ai passé une partie de mon temps dans la région à visiter les scènes de décès de Palestiniens, en essayant de piocher dans les récits contradictoires palestiniens et israéliens pour mieux comprendre ce qui s’était réellement passé. Le meurtre d’Abu Akleh et la réponse d’Israël correspondent à ce que j’ai découvert en menant ces enquêtes.

Il n’a donc pas été surprenant d’entendre le Premier ministre israélien Naftali Bennett accuser immédiatement les Palestiniens de sa mort. Il y a, a-t-il dit, « une chance considérable que des Palestiniens armés, qui ont tiré sauvagement, soient ceux qui ont provoqué la mort malheureuse de la journaliste. »

Règlement de comptes

Abu Akleh était un visage familier non seulement pour le monde arabe qui dévore les nouvelles de Palestine, mais aussi pour la plupart des soldats de combat israéliens qui font des « raids » – un euphémisme pour attaquer – dans des communautés palestiniennes comme Jénine.

Les soldats qui ont tiré sur elle et sur le groupe de journalistes palestiniens avec lequel elle se trouvait savaient qu’ils tiraient sur des membres des médias. Mais des éléments semblent également indiquer qu’un ou plusieurs soldats l’ont spécifiquement identifiée comme cible.

Les Palestiniens soupçonnent à juste titre que l’entrée de la balle situé juste sous le bord de son casque métallique n’est pas le fruit du hasard. Il s’agissait d’un tir de précision destiné à la tuer, raison pour laquelle les responsables palestiniens qualifient sa mort de « délibérée. »

D’aussi loin que je me souvienne, Israël a toujours essayé de trouver des prétextes pour mettre fin à la couverture d’Al Jazeera, souvent en interdisant ses reporters ou en leur refusant des accréditations presse. En mai dernier, Israël a bombardé une tour de Gaza qui abritait les bureaux de la chaîne.

En effet, Abu Akleh a très probablement été abattue précisément parce qu’elle était une journaliste très en vue d’Al Jazeera, connue pour ses reportages intrépides sur les crimes israéliens. L’armée et ses soldats sont rancuniers, et ils disposent d’armes mortelles pour régler leurs comptes.

« Tir amical »

La suggestion d’Israël selon laquelle elle a été visée par des tirs palestiniens, ou a subi des dommages collatéraux, doit être traitée avec le dédain qu’elle mérite. Au moins, avec l’avantage des GPS modernes et de l’imagerie par satellite, ce type de dissimulation standard devient plus facile à réfuter.

La défense du « tir ami » est tout droit sortie du livre de jeu qu’Israël utilise chaque fois qu’il ne peut pas recourir à sa rationalisation rétrospective préférée pour tuer des Palestiniens : qu’ils étaient armés et « représentaient un danger immédiat pour les soldats. »

C’est une leçon que j’ai apprise au cours de mes premiers mois dans la région. Je suis arrivé en 2001 pour enquêter sur les événements des premiers jours de la deuxième Intifada, ou soulèvement palestinien, lorsque la police israélienne a tué 13 manifestants. Ces meurtres, contrairement aux événements parallèles qui se déroulaient dans les territoires occupés, visaient les membres d’une importante minorité palestinienne vivant à l’intérieur d’Israël et dont la citoyenneté est très inférieure.

Au début de l’Intifada, fin 2000, les citoyens palestiniens étaient descendus dans la rue en nombre sans précédent pour protester contre le massacre de leurs compatriotes par l’armée israélienne dans les territoires occupés.

Ils étaient enragés, en particulier, par des images de Gaza capturées par France 2 TV. On y voit un père qui tente désespérément de protéger son fils de 12 ans, Muhammad al-Durrah, alors qu’ils sont pris au piège par les tirs israéliens à une intersection. Muhammad a été tué et son père, Jamal, grièvement blessé.

À cette occasion également, Israël a fait de son mieux pour brouiller les pistes – et a continué à le faire pendant de nombreuses années. Il a tour à tour accusé les Palestiniens d’avoir tué Durrah, prétendu que la scène avait été mise en scène ou laissé entendre que le garçon était en fait vivant et indemne. Elle a agi ainsi malgré les protestations de l’équipe de télévision française.

Des enfants palestiniens ont été tués ailleurs dans les territoires occupés, mais ces morts ont rarement été filmées de manière aussi viscérale. Et lorsqu’elles l’étaient, c’était généralement sur les appareils photo numériques personnels primitifs de l’époque. Israël et ses apologistes qualifiaient avec désinvolture ces images granuleuses de « Pallywood » – un amalgame entre Palestiniens et Hollywood – pour suggérer qu’elles étaient truquées.

Abattus dans le dos

Les tromperies israéliennes sur la mort d’al-Durrah font écho à ce qui se passe en Israël. La police a également tiré de manière imprudente sur les grandes manifestations qui ont éclaté, même si les manifestants n’étaient pas armés et avaient la citoyenneté israélienne. Non seulement 13 Palestiniens ont été tués, mais des centaines d’autres ont été blessés, dont certains ont été horriblement mutilés.

Lors d’un incident, des Juifs israéliens de Upper Nazareth – dont certains étaient des policiers armés qui n’étaient pas en service – ont marché sur la ville palestinienne voisine de Nazareth, où je me trouvais. Les haut-parleurs de la mosquée ont appelé les habitants de Nazareth à sortir et à protéger leurs maisons. Il s’en est suivi une confrontation longue et tendue entre les deux camps à un carrefour routier entre les deux communautés.

La police se tenait aux côtés des envahisseurs, surveillée par des tireurs d’élite israéliens positionnés au sommet d’un grand immeuble de Upper Nazareth, face aux habitants de Nazareth massés en contrebas.

La police a insisté pour que les Palestiniens partent en premier. Face à tant d’armes, la foule de Nazareth a fini par céder et rentrer chez elle. À ce moment-là, les tireurs d’élite de la police ont ouvert le feu, abattant plusieurs hommes dans le dos. Deux d’entre eux, touchés à la tête, ont été tués sur le coup.

Les centaines de Palestiniens présents sur place, ainsi que la police et tous ceux qui avaient tenté d’envahir Nazareth, ont été témoins de ces exécutions. Et pourtant, le récit officiel de la police ignorait la séquence des événements. La police a déclaré que le fait que les deux hommes palestiniens avaient été abattus à l’arrière de la tête prouvait qu’ils avaient été tués par d’autres Palestiniens, et non par des tireurs d’élite de la police.

Les commandants ont affirmé, sans produire aucune preuve ni mener d’enquête médico-légale, que des tireurs palestiniens s’étaient cachés derrière les hommes et avaient tiré sur eux par erreur en visant la police. Il s’agissait d’un mensonge flagrant, mais les autorités l’ont maintenu lors de l’enquête judiciaire qui a suivi.

L’équilibre des pouvoirs

Comme dans le cas d’Abu Akleh, la mort de ces deux hommes n’était pas – comme Israël voudrait nous le faire croire – un incident malheureux, avec des innocents pris entre deux feux.

Comme Abu Akleh, ces hommes de Nazareth ont été exécutés de sang-froid par Israël. Il s’agissait d’un message brutal à l’intention de tous les Palestiniens sur l’équilibre des forces, et d’un avertissement les invitant à se soumettre, à se taire, à reconnaître leur place.

Les habitants de Nazareth ont défié ces restrictions en sortant pour protéger leur ville. Abu Akleh a fait de même en se présentant jour après jour pendant plus de deux décennies pour rendre compte des injustices, des crimes et des horreurs de la vie sous l’occupation israélienne. Il s’agissait dans les deux cas d’actes de résistance pacifique à l’oppression, et Israël les a considérés comme équivalents au terrorisme.

Nous ne pourrons jamais déterminer si Abu Akleh ou ces deux hommes sont morts à cause des actions d’un soldat israélien impétueux, ou parce que le tireur avait reçu l’instruction d’officiers supérieurs d’utiliser une exécution comme une leçon pédagogique pour les autres Palestiniens.

Mais nous n’avons pas besoin de savoir laquelle est la bonne. Parce que cela continue à se produire, et parce qu’Israël continue à ne rien faire pour y mettre fin, ou pour identifier et punir les responsables.

Parce que tuer des Palestiniens – de manière imprévisible, voire aléatoire – correspond parfaitement aux objectifs d’une puissance d’occupation déterminée à éroder tout sentiment de sécurité ou de normalité pour les Palestiniens, un occupant déterminé à les terroriser pour qu’ils quittent, petit à petit, leur patrie.

Une leçon à retenir

Abu Akleh fait partie du petit nombre de Palestiniens des territoires occupés qui ont la nationalité américaine. Cela, et sa renommée dans le monde arabe, sont deux raisons pour lesquelles les responsables de Washington se sont sentis obligés d’exprimer leur tristesse face à son meurtre et de lancer un appel formel à une « enquête approfondie. »

Mais le passeport américain d’Abu Akleh n’a pas plus pu la sauver des représailles israéliennes que celui de Rachel Corrie, assassinée en 2003 par un conducteur de bulldozer israélien alors qu’elle tentait de protéger des maisons palestiniennes à Gaza. De même, le passeport britannique de Tom Hurndall ne l’a pas empêché de recevoir une balle dans la tête alors qu’il tentait de protéger les enfants palestiniens de Gaza contre les tirs israéliens. Le passeport britannique du cinéaste James Miller n’a pas non plus empêché un soldat israélien de l’exécuter en 2003 à Gaza, alors qu’il documentait l’assaut israélien contre cette enclave minuscule et surpeuplée.

Tous étaient considérés comme ayant pris parti en agissant en tant que témoins et en refusant de se taire alors que les Palestiniens souffraient – et pour cette raison, il fallait leur donner une leçon, à eux et à ceux qui pensaient comme eux.

Et cela a fonctionné. Bientôt, le contingent de volontaires étrangers – ceux qui étaient venus en Palestine pour enregistrer les atrocités commises par Israël et servir, si nécessaire, de boucliers humains pour protéger les Palestiniens d’une armée israélienne à la gâchette facile – a disparu. Israël a dénoncé le Mouvement de solidarité internationale pour son soutien au terrorisme et, compte tenu de la menace évidente pour leur vie, le vivier de volontaires s’est progressivement tari.

Les exécutions – qu’elles aient été commises par des soldats impétueux ou approuvées par l’armée – ont à nouveau rempli leur fonction.

Erreur de jugement

J’ai été le seul journaliste à enquêter sur la première de cette série d’exécutions d’étrangers au début de la deuxième Intifada. Iain Hook, un Britannique travaillant pour l’UNRWA, l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, a été abattu fin 2002 par un sniper israélien à Jénine – la même ville du nord de la Cisjordanie où Abu Akleh sera exécutée 20 ans plus tard.

Comme dans le cas d’Abu Akleh, l’histoire officielle israélienne a été conçue pour détourner l’attention de ce qui était clairement une exécution israélienne et rejeter la faute sur les Palestiniens.

Lors d’un autre « raid » israélien à Jénine, Hook et son personnel, ainsi que des enfants palestiniens fréquentant une école de l’UNRWA, s’étaient réfugiés à l’intérieur du complexe scellé.

L’histoire d’Israël était une concoction de mensonges qui pouvaient être facilement réfutés, bien qu’aucun journaliste étranger, à part moi, n’ait jamais pris la peine de se rendre sur place pour vérifier. Et comme les possibilités étaient plus limitées à l’époque, j’ai eu du mal à trouver un média prêt à publier mon enquête.

Israël a affirmé que son sniper, qui surplombait le complexe depuis une fenêtre du troisième étage, avait vu des Palestiniens pénétrer dans le complexe. Selon cette version, le tireur d’élite a confondu Hook, 54 ans, grand, pâle et roux, avec un tireur palestinien, alors qu’il observait le fonctionnaire des Nations Unies à travers une lunette depuis plus d’une heure.

Pour étayer son histoire grotesque, Israël a également affirmé que le tireur d’élite avait confondu le téléphone portable de Hook avec une grenade à main, et qu’il craignait qu’il ne soit sur le point de la lancer hors du complexe en direction des soldats israéliens dans la rue.

Sauf que, comme le sniper l’aurait su, c’était impossible. L’enceinte était fermée, avec un haut mur de béton, un auvent de station-service en guise de toit, et un épais grillage à poules couvrant l’espace entre les deux. Si Hook avait lancé sa grenade téléphonique dans la rue, elle lui aurait rebondi dessus. Si c’était vraiment une grenade, il se serait fait exploser.

La vérité était que Hook avait fait une erreur de jugement. Entouré de troupes israéliennes et de combattants palestiniens cachés dans les ruelles avoisinantes, et exaspéré par le refus d’Israël de permettre à son personnel et aux enfants de sortir en toute sécurité, il a ouvert la porte et a essayé de plaider avec les soldats à l’extérieur.

Alors qu’il le faisait, un Palestinien armé est sorti d’une ruelle voisine et a tiré en direction d’un véhicule blindé israélien. Personne n’a été blessé. Hook s’est enfui dans l’enceinte et l’a refermée.

Mais les soldats israéliens à l’extérieur avaient maintenant une dent contre le fonctionnaire de l’ONU. L’un d’entre eux a décidé de tirer une balle dans la tête de Hook pour lui régler son compte.

La mauvaise foi

L’ONU était obligée de mener une enquête détaillée sur le meurtre de Hook. Il est peu probable que les proches d’Abu Akleh bénéficient du même avantage. En effet, la police israélienne a tenu à faire une « descente » à son domicile à Jérusalem-Est occupée pour perturber le deuil de la famille, en exigeant qu’un drapeau palestinien soit décroché. Un autre message envoyé.

Israël insiste déjà pour avoir accès aux preuves médico-légales – comme si un meurtrier avait le droit d’être celui qui enquête sur son propre crime.

Mais en fait, même dans le cas de Hook, l’enquête de l’ONU a été discrètement mise de côté. Accuser Israël d’avoir exécuté un fonctionnaire de l’ONU aurait contraint l’organisme international à une confrontation dangereuse, tant avec Israël qu’avec les États-Unis. Le meurtre de Hook a été étouffé, et personne n’a été traduit en justice.

On ne peut s’attendre à rien de mieux pour Abu Akleh. Il y aura des bruits concernant une enquête. Israël accusera l’Autorité palestinienne de ne pas coopérer, comme elle le fait déjà. Washington exprimera sa tiède préoccupation mais ne fera rien.

Pour les États-Unis et l’Europe, les déclarations de routine sur la « tristesse » et les appels à l’enquête ne sont pas destinés à faire la lumière sur ce qui s’est passé. Cela ne pourrait qu’embarrasser un allié stratégique nécessaire à la projection de la puissance occidentale dans le Moyen-Orient riche en pétrole.

Non, ces déclarations peu enthousiastes des capitales occidentales sont destinées à désamorcer et à confondre. Elles ont pour but de couper court à toute réaction brutale, d’indiquer l’impartialité de l’Occident et de sauver la face des régimes arabes complices, de suggérer qu’il existe un processus juridique auquel Israël adhère et de contrecarrer les efforts déployés par les Palestiniens et la communauté des droits humains pour soumettre ces crimes de guerre à des organismes internationaux, tels que le tribunal de La Haye.

La vérité est qu’une occupation de plusieurs décennies ne peut survivre que grâce à des actes de terreur gratuits – parfois aléatoires, parfois soigneusement calibrés – destinés à maintenir la population concernée dans la peur et la soumission. Lorsque l’occupation est parrainée par la principale superpuissance mondiale, l’impunité est absolue pour ceux qui supervisent ce règne de la terreur.

Abu Akleh est la dernière victime en date. Mais ces exécutions se poursuivront tant qu’Israël et ses soldats seront protégés de toute responsabilité.

Jonathan Cook, 12-05-2022

Traduit par les lecteurs du site Les-Crises (https://www.les-crises.fr/shireen-abu-akleh-executee-pour-envoyer-un-message-aux-palestiniens/)

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